на главную
о журнале
архив номеров
старый архив
подписка
содержание
поиск по сайту
наш адрес

Курсив №4
август, 2004

Некоторые статьи из журнала Курсив №4-2004
С. Неженский Системы управления полиграфическим
производством: модно или практично?

Зачем нужны системы управления?
В. Борисова А запах...
Возможности и варианты применения ароматических
веществ в полиграфии

Konica 8050: офисный «копир» как ЦПМ

авторам реклама перепечатка  english version
Бюро проверки
Konica 8050: офисный «копир» как ЦПМ


Рис. 1. Внешний вид Konica 8050

В прошлом номере мы говорили об отличиях цифровых печатных машин от офисных принтеров и о том, что в последнее время грань между ними стирается. Теперь настала очередь другого класса офисных полиграфических устройств, известных как копировально-множительные аппараты, или «копиров» (от англ. copier).

Ответить на вопрос, чем отличаются копиры от ЦПМ, тяжело. Во-первых, благодаря усилиям таких компаний, как Xerox и Canon, эти понятия слились в народном сознании воедино. Или, скорее, сформировалась формула: копир + контроллер печати с растровым процессором = ЦПМ. Воплощением такой формулы является популярная связка копира Xerox DocuColor 12 и контроллера печати EFI Fiery EX12. Во-вторых, наблюдается неясность формулировок и классификации, которые производители копировальной техники применяют к своим детищам. Копировальные аппараты, допускающие подключение контроллера печати и распечатку цифровых документов прямо с компьютера, принято называть уже не просто «копирами», а более запутанными определениями, например: «многофункциональное устройство».

Каково основное назначение копира? Как можно догадаться из названия, это «копирование» или «максимально точное воспроизведение уже существующего оригинала». При этом природа оригинала может быть любой, начиная с полиграфических оттисков и принтерных распечаток, заканчивая цветными и черно-белыми фотографиями. Хороший копировальный аппарат должен обладать, в первую очередь, точностью цветопередачи и простотой в использовании. По возможности, отличный результат должен получаться после нажатия одной хорошо заметной кнопки на передней панели устройства. При использовании в крупных офисах с большим объемом работ копир также должен обладать высокой скоро-стью и низкой себестоимостью отпечатка.

Теперь обратимся к цифровым печатным машинам. Их задача заключается в печати заданий, оригиналы которых изначально существуют в виде цифровых данных. Поскольку большинство работ для ЦПМ готовится без учета специфики конкретного устройства, цифровая машина должна обеспечивать максимально точную симуляцию стандартного полиграфического печатного процесса. Особенно это критично для использования такой техники в цифровых типографиях, выполняющих сторонние заказы. Они обязаны точно «попадать в цвет», как и типографии с традиционными печатными машинами. Вопросы скорости и себестоимости для ЦПМ так же актуальны, как и для копиров.

Как видим, у копира и ЦПМ есть нечто общее - это печатные устройства, которые должны обладать высокой скоростью печати и низкой себестоимостью отпечатка. Но задачи, стоящие перед ними, совершенно разные: в первом случае - это «точное копирование», во втором - «точная симуляция печатного процесса». Вторая задача существенно сложнее первой, и выполнение ее во многом ложится на плечи растрового процессора/контроллера печати, которыми оснащаются ЦПМ.

Можно ли взять копир или «многофункциональное устройство», подключить к нему контроллер печати и получить ЦПМ? Теоретически, как заверяют производители копировальной техники, да. Практически - это зависит от того, насколько такая связка будет справляться с новой задачей и обеспечивать точную симуляцию стандартного печатного процесса. Сложность в том, что фактически все копиры оснащаются контроллерами печати сторонних производителей, или, вернее, производителя (после поглощения основных конкурентов компания EFI осталась фактически единственным игроком на рынке). Если качество копировальных работ целиком лежит на совести производителя копировального аппарата, который, как правило, может его обеспечить, то результат работы связки «копир + контроллер печати» зависит и от того, насколько тесно контроллер печати удалось интегрировать с устройством. Как показывает практика, получать качественные цифровые оттиски, намного сложнее нажатия одной кнопки, необходимого для копирования.

Для того чтобы ознакомиться с положением дел на фронте получения ЦПМ из связки «копир + контроллер печати», мы решили протестировать комбинации копировального аппарата Konica 8050 и контроллера печати EFI Fiery IP-901.

Konica 8050

Konica 8050 - совершенно новый копировальный аппарат или, как его гордо называет изготовитель, «color production system» («высокопроизводительная система цветной печати»). Выпуск аппарата начался осенью 2003 г. Он разработан компанией Konica, но существует также в версии Minolta CF5001 (Konica и Minolta теперь одна большая корпорация). Основные достоинства устройства: высокая скорость печати - до 51 цветной страницы A4 в минуту и низкая себестоимость отпечатка - около 8 евро-центов за лист формата A4 с заполнением 20%. Для устройств с такими характеристиками у Konica 8050 рекордно низкая цена - 23150 евро. По сути, мы имеем устройство совершенно нового класса. По стоимости Konica 8050 не намного дороже Xerox DocuColor 12, однако по скорости печати оно ближе к более дорогим аппаратам типа Xerox DocuColor 6060.

Высокая скорость печати Konica 8050 обусловлена конструкцией по тандемной технологии: для формирования изображения используются сразу 4 барабана (для каждого цвета тонера) и новым типом тонера с кодовым названием Simitri. Это тонер, при производстве которого используется относительно новый метод полимеризации, а не традиционная технология механического измельчения пигмента. В результате, частицы пигмента имеют меньший размер, что позволяет сократить расход тонера и снизить себестоимость отпечатка. Другое достоинство - работа без печного масла. Цветные отпечатки с Konica 8050 не имеют типичного «лазерного» блеска, хотя при необходимости его можно получить, переключив режим работы печки. Отпечатки с Konica 8050 можно ламинировать.

Характеристики и технологические новшества Konica 8050 делают его наиболее интересным экземпляром копировальной техники, появившемся на рынке за последний год. Мы решили, что он прекрасно подходит для тестирования на тему «копир как ЦПМ» и отправились в демо-зал компании «Бьянка» (авторизованный дилер Konica в России), чтобы ознакомиться с установленным там устройством.

Первые впечатления


Рис. 2. Контейнеры с тонером можно
пополнять во время печати

Внешне Konica 8050 (рис. 1) не сильно отличается от обычного копировального аппарата. Единственное конструктивное отличие сводится к тому, что три нижних подающих лотка находятся не на отдельной подставке, а более тесно интегрированы в корпус самого устройства. Лотки рассчитаны на 500 л формата A3 (максимум 330і487 мм) каждый, еще 250 л того же размера может быть загружено в лоток прямой подачи, находящийся с правой стороны устройства. В качестве дополнительных внешних модулей к Konica 8050 можно подключить лоток подачи бумаги большой емкости (2500 л того же формата) и различные опции послепечатной обработки: модули для скрепочного скрепления, перфорации, подборки/фальцовки буклетов и модуль для подрезки края готового буклета (Trimming Unit).

Нижние лотки устройства рассчитаны на бумагу плотностью до 209 г/м2, лоток прямой подачи и дополнительный лоток большой емкости - до 256 г/м2. Двусторонняя печать возможна на бумаге плотностью до 209 г/м2. Это типичные характеристики для копиров и цифровых печатных устройств, говорящие о том, что для печати на картоне и очень плотной бумаге для визиток это устройство специально не предназначено. Среди других интересных функций Konica 8050 стоит упомянуть возможность пополнения (замены) тонера и бумаги во время печати. При печати длинных тиражей боковая крышка, закрывающая контейнеры с тонером (рис. 2) может быть открыта, и запасы расходных материалов пополнены без остановки печати.

Копирование


Рис. 3. Контроллер
печати EFI Fiery IP-901

Придраться к возможностям Koni-ca 8050 в качестве офисного копировально-множительного аппарата фактически невозможно. Здесь есть и масштабирование от 25% до 400% с пошаговым изменением на 0,1% и дополнительные функции для копирования фотографий, карт/чертежей и возможности пользовательской настройки цвета, контраста, стирание рамок и т. д.

Отметим ранее нами не виданную функцию «многостраничного увеличения» для изготовления постеров с оригиналов малого размера. Например, с одного листа оригинала формата А4 печатается 25 страниц того же формата, каждая из которых воспроизводит небольшой фрагмент изображения с максимальным увеличением, далее эти страницы обрезаются и склеиваются для получения постера формата до двух A0. При отсутствии широкоформатного принтера этого должно вполне хватать для задач проведения внутриофисных презентаций.

Мы были удовлетворены результатом копирования обложки и пробных полос журнала «Курсив». Цвет получился вполне похожим (отличия от оригинального в среднем не более, чем 5–7 DE по базовым цветам), все элементы воспроизведены достаточно качественно и четко. Вероятно, это объясняется встроенной системой настройки цвета и тем, что устройство разработано именно для таких задач.

Цифровая печать

Для распечатки цифровых заданий на Konica 8050 к копиру надо подключить контроллер печати EFI Fiery IP-901 (рис. 3). Его второе название - EFI Fiery S300 50C-K - позволяет догадаться, что контроллер является OEM-версией модели EFI Fiery S300 - контроллера средней производительности из линейки продуктов EFI. Стандартная спецификация IP-901: процессор Intel Pen-tium IV с частотой 2 ГГц, 512 МБ оперативной памяти (расширяемой до 1 ГБ), жесткий диск объемом 60 ГБ. На этом компьютере установлено программное обеспечение Fiery System 5.5, работающее под операционной системой Windows XP. Растровый процессор контроллера содержит оригинальный интерпретатор Adobe PostScript 3 с возможностью обработки формата PDF. Приобретение контроллера IP-901 обойдется в дополнительные 22700 евро. Как показал опыт, для качественной печати потребуется калибрация или профилирование устройства, так что рекомендуем сразу добавить к затратам еще 5020 евро за так называемый Graphic Arts Bundle, содержащий OEM-модификацию спектрофотометра GretagMacbeth EyeOne и дополнительное программное обеспечение для работы с библиотеками плашечных цветов, возможностями автотреппинга и поддержкой пакетной обработки файлов и другими полезными функциями полиграфического назначения.

Если сложить все приведенные выше цены, получим реальную сумму вложений, необходимых на приобретение Koni-ca 8050 для использования в роли ЦПМ: 50870 евро. Это существенно превышает стоимость недорогих ЦПМ класса DocuColor 12, но все еще в несколько раз ниже стоимости DocuColor 6060, сравнимого по производительности. Хотя то, что стоимость контроллера печати с нужными для качественной печати модулями окажется выше стоимости копировального аппарата, может оказаться психологическим барьером, который тяжело преодолеть.

При необходимости печати заданий с переменными данными можно дополнительно приобрести популярные продукты типа Atlas PrintShop Mail или Pageflex Persona для создания персонализированных документов в одном из многочисленных форматов, поддерживаемых контроллером IP-901.

Еще одна интересная возможность, которую устройству добавляет подключение к IP-901 - использование копира в качестве сканера. Бумажные оригиналы можно отсканировать сканирующим модулем копировального аппарата, затем сохранить на жесткий диск или отправить по электронной почте или по протоколу FTP. Сложный вопрос: зачем это может понадобиться? Либо для того, чтобы получить возможность сравнительно качественного сканирования «нажатием одной кнопки», либо просто, чтобы добавить еще одну функцию к и без того уже многофункциональному устройству.

Качество печати

После знакомства с функциями Konica 8050 в качестве копировального аппарата мы перешли к основной части нашего тестирования: проверке возможностей использования устройства в качестве цифровой печатной машины. К сожалению, у нас не было доступа к настройкам контроллера печати. Поэтому мы ограничились созданием тестовых полос в формате PostScript с соответствующим PPD и отправили их на печать через интерфейс Command Workstation - утилиты, позволяющей управлять обработкой заданий контроллером печати с другого компьютера. Command Workstation не дает возможности осуществить более менее точное управление цветовыми установками копира, например, градационными кривыми. Для этого нужно воспользоваться модулем Color-Wise Pro. Единственные доступные пользователю настройки заданий в Command Workstation - выбор исходных ICC-профилей для CMYK- и RGB-элементов, содержащихся на страницах задания, и выходного профиля для использующегося типа бумаги. Мы напечатали тесты с разными комбинациями этих профилей.


Рис. 4. Градационные кривые полученных отпечатков

Для сравнения мы будем приводить данные с двух отпечатков. Оба получены с использованием профиля Euroscale в качестве исходного пространства для графических CMYK-элементов. Первый отпечаток выполнен со стандартным профилем бумаги, установленным в контроллере по умолчанию, предположительно, это фабричный профиль из комплекта поставки IP-901. Второй отпечаток получен с другим выходным профилем бумаги, вероятно, изготовленным или откорректированным сервис-инженером в процессе настройки аппарата. Необходимо отметить, что компания Бьянка», в первую очередь, занимается продажей копировальной техники офисного назначения, поэтому мы не рассчитывали получить развернутые ответы на вопросы о тонкостях цветопередачи от сотрудников отдела продаж. Хочется надеяться, что в штат «Бьянка» также входят и знающие свое дело сервис-инженеры, выполняющие настройку демонстрационных экземпляров техники.


Рис. 5. Цветовые охваты двух полученных отпечатков

На рис. 4 приведены градационные характеристики обоих отпечатков, на рис. 5 показаны их цветовые охваты на фоне традиционной «подковы» по сравнению с охватом «Евростандарта». Как видно, использование стандартного фабричного профиля не дает адекватного результата: плотности первичных цветов слишком малы, а градационные кривые в светах провалены. Визуально это сопровождается слабым контрастом изображений, отсутствием деталей в светах и градиентами с длинным белым началом. Второй профиль пытается исправить эту ошибку: плотности первичных цветов и двойных наложений намного выше и цветовой охват отпечатка уже близок к ожидаемому стандарту. Градационные кривые также выглядят лучше и больше напоминают традиционную офсетную печать. Единственная аномалия - завышенная крутизна черной кривой, которая визуально сопровождается чересчур глубокими тенями и потерей деталей в темных участках. Хотя, в общем, качество отпечатка во втором случае не намного хуже, чем аналогичный тест, выполненный нами ранее на Xerox DocuColor 6060.


Рис. 6. Отработка круговой миры
100 мкм на различных устройствах:
а), б) Konica 8050 с двумя разными
профилями; в) Xerox DocuColor 6060;
г) офсетный оттиск

Основная причина, почему черный тонер был «передавлен» во втором случае, на наш взгляд, связана со странной проблемой с разрешением печати у Konica 8050. Согласно спецификации, устройство обладает разрешением 600і600 dpi, однако, в отличие от других устройств с подобными характеристиками, Konica 8050 не в состоянии качественно воспроизвести линию толщиной 100 микрон (0,3 пт). Рис. 6 показывает отработку 100-микронной круговой миры Konica 8050 (с двумя использовавшимися профилями бумаги), Docu-Color 6060 (также с разрешением 600і600 dpi) сравнительно с офсетным оттиском. Рис. 7 показывает подобный дефект при воспроизведении розетки с линиями толщиной 80–100 мкм. Упомянутая проблема с разрешением также встречается при воспроизведении других мелких элементов, например, деталей шрифтов, особенно с засечками вплоть до 10 кегля.

То, что частично проблему с разрешением можно компенсировать повышением плотности нанесения тонера и изменением кривизны градационных кривых, наводит на мысль, что причина дефекта связана с функциональностью контроллера печати IP-901. Другое предположение - что это стандартный побочный эффект использования нового полимеризованного тонера и слишком высокой скорости печати: мелкие частицы тонера просто не успевают припекаться к бумажному листу.

В качестве обходных путей для решения этой проблемы, можно предложить либо исключить использование графических элементов с мелкими деталями, в частности, придется полностью отказаться от печати визиток. Либо предварительно растрировать полосы с более высоким разрешением, например, 300 dpi, и отправлять на печать уже растровое изображение. Либо отказаться от приобретения контроллера печати за 30 тыс. евро и использовать Konica 8050 только как копировальный аппарат для тиражирования с оригинала, распечатанного на цветном лазерном или струйном принтере с разрешением 300–600 dpi.


Рис. 7. Воспроизведение тонких линий 80–100
мкм на: а), б) Konica 8050 с двумя профилями;
в) Xerox DocuColor 6060

Еще одна проблема, с которой мы столкнулись, - неравномерность или непропечатанность заливок черного цвета. Изображение получается «шумящим» и «рваным», напоминающим отпечаток с недорогого лазерного принтера на не очень качественной бумаге. Впрочем, поскольку этот дефект наблюдается только с тонером черного цвета, возникает мысль, что это является не общей проблемой всех копиров Koni-ca 8050, а только оказавшегося перед нами экземпляра. Тестировавшийся аппарат за несколько месяцев интенсивного использования мог исчерпать ресурс расходных материалов. Хочется надеяться, что после замены, например, картриджа с черным тонером или только барабана из этого комплекта (барабаны и картриджи рассчитаны производителем на 100 тыс. копий), дефект с неравномерностью исчезнет, и качество отпечатка будет существенно выше.

Вывод

Нам удалось познакомиться с новым интересным аппаратом, «ломающим грань между недорогими копировальными устройствами и высокопроизводительными цифровыми печатными машинами». Как копировально-множительная техника для большого офиса Konica 8050 представляет собой, если не идеальное, то одно из самых удачных решений. Как цифровая печатная машина на пути успеха у Konica 8050 есть ряд помех. Первая из них связана с высокой стоимостью контроллера печати с опциями, необходимыми для калибрации и получения отпечатка коммерческого качества - не каждый отважится выложить за РИП сумму, превышающую стоимость самого аппарата (тоже не очень маленькую). Вторая помеха связана со странной проблемой с разрешением устройства и, как результат, с качеством печати, которое, если и можно назвать удовлетворительным, то, к сожалению, только в смысле цифры «3» по пятибалльной шкале.

Хочется надеяться, что Ko-nica-Minolta и EFI сообща найдут пути, позволяющие повысить качество печати и снизить стоимость контроллера. Или, как вариант, можно было бы выпустить более бюджетную версию контроллера с меньшей производительностью и более ограниченной функциональностью, но по стоимости, приближающуюся к версии контроллера Fiery или Splash для DocuColor 12. Если комплект «копир + контроллер печати» с Konica 8050 в главной роли будет стоить в пределах 30 тыс. евро, то у этого сочетания есть большие шансы стать «машиной-убийцей» на рынке ЦПМ. При этом, на качество печати можно будет смотреть чуть проще, проводя сравнение уже не с Xerox DocuColor 6060 и Canon CLC 5000, а с более простым Xerox DocuColor 12.

В следующем номере:

Одновременно с тестированием копировального аппарата Koni-ca 8050, летом этого года, мы произвели тесты еще трех новых печатающих устройств: шестикрасочного струйного принтера HP DesignJet 130 (с двумя видами растрового процессора) и двух моделей недорогих цветных принтеров компании Xerox - Phaser 8400 и Phaser 6100. Мы получили достаточно интересные результаты.

К сожалению, эти материалы не уместились в запланированный объем текущего номера журнала. Подробные статьи о тестировании принтеров HP и Xerox будут опубликованы в «Курсиве» №5–2004, через два месяца.



Дружественные типографии:
Издательство «Курсив»
129226, Москва, ул. Сельскохозяйственная, д. 17, к. 6
Тел/факс: (495) 617 6652 Site: www.kursiv.ru
E-mail:
© 1997-2020 Издательство «Курсив»